Sexta-feira, 15 de Dezembro de 2017  
TECNOLOGIA

X-51A WAVERIDER

A aeronave X-51A Waverider tem potencial militar e também civil: seu motor pode revolucionar viagens transoceânicas de avião.

A aeronave X-51A Waverider tem potencial civil e militar. Seu motor permite atingir alvos em qualquer lugar do mundo em minutos, e ele pode revolucionar viagens transoceânicas de avião.

O X-51A custou US$140 milhões e foi desenvolvido pela Boeing. Ele é resultado dos esforços no Departamento de Defesa americano, que usou US$2 bilhões na última década para desenvolver o voo hipersônico – um der seis programas financiados pelo Pentágono.

A aeronave X-51 tem 8m de comprimento e 1.800kg. Ele usa a tecnologia Scramjet (ramjet de combustão supersônica), um derivado do motor Ramjet, tipo de motor a jato.

Ramjets e Scramjets ambos dependem da velocidade extremamente rápida do motor em comprimir ar para combustão. A diferença é que os Scramjets não desaceleram o ar a velocidades subsônicas antes da combustão: o ar viaja através do motor em velocidade hipersônica.

Isto permite aos Scramjets operar a velocidades muito maiores que Ramjets, teoricamente a até Mach 24 (~29.400km/h, ou 24 vezes a velocidade do som). Compare isso ao ramjet mais rápido do mundo, o Pratt & Whitney J-58, a bordo do avião SR-71 Blackbird, e sua mera velocidade de cruzeiro de apenas Mach 3.2 (~3.900km/h); ou o Concorde, que só atingia Mach 2 (~2.450km/h).

Por que um motor hipersônico?

Osama Bin Laden poderia ter morrido em 1998. Só que os mísseis enviados para atingir seu campo de treinamento levaram 80 minutos para ir de navios americanos no Golfo Arábico até o Afeganistão. Isso deu tempo o bastante para Bin Laden fugir. Se estes mísseis tivessem o motor a jato hipersônico do X-51A, eles teriam chegado em 12 minutos.

Atualmente, os únicos mísseis americanos que conseguem atingir um alvo em menos de uma hora são ICBMs, ou mísseis balísticos intercontinentais – só que eles têm ogivas nucleares que os EUA ainda devem apontar para a Rússia. Esses são mísseis enormes e caros, capazes de destruir áreas enormes de outros países, e eles levam poder de fogo demais para o que a situação exige. Mas eles são muitos mais rápidos que a segunda melhor opção: mísseis de cruzeiro.

O motor do X-51A Waverider vai reduzir esta diferença entre os dois.

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